Inteligência artificial evita desperdício de alimentos em cozinhas comerciais

O setor de refeições que atende instalações turísticas nos Emirados Árabes está usando um sistema pioneiro a base de inteligência artificial para monitorar alimentos que são descartados sem consumo. Da forma clássica (controle manual), esse processo é na melhor das hipóteses dispendioso em termos de tempo, e na pior impossível. O sistema de IA, chamado de Winnow Vision, foi desenvolvido pela empresa Winnow, que atua utilizando tecnologia para evitar desperdícios de alimentos em cozinhas comerciais, liberando os funcionários para trabalhos mais ligados à produção. Nos locais de instalação, uma câmera é instalada em cima das lixeiras, e a cada descarte, o algoritmo prediz o tipo de alimento descartado, comparando as fotos de antes/depois do descarte. O objetivo final é permitir às empresas um controle mais eficiente de seus fluxos de estoque, mas também quantificar os alimentos com menor apelo comercial, o que pode se converter em uma mudança estratégia na decisão de menus.

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O sistema instalado sobre uma lixeira.
Crédito: Ahmed Ramzan/Gulf News

O Winnow Vision é instalado com precisão de 80%, maior do que aquela alcançada pela avaliação de pessoas, que devido à rotina conturbada de uma cozinha comercial, não podem dedicar atenção adequada à tarefa. Mas mesmo já sendo mais eficiente que pessoas, ele pode receber treinamento adicional nos locais de instalação, porque os funcionários podem confirmar ou rejeitar as predições do algoritmo através do touchscreen do aparelho. Com isso, o sistema acaba se tornando ainda mais preciso nas condições exatas em que está sendo usado. A empresa acredita que, com treinamento suficiente, o sistema vai se tornar independente. Além da necessidade decrescente de intervenção dos funcionários, a implementação do sistema reduz a necessidade de treinamento de pessoas e programas de engajamento.

A solução vem em boa hora, pois a indústria turística dos Emirados Árabes acaba de se comprometer em reduzir os desperdícios de alimentos para se enquadrar com as diretrizes sugeridas pelos objetivos de desenvolvimento sustentável das Nações Unidas. A empresa diz que 50 das maiores cozinhas nos Emirados Árabes já estão comprometidas em fazer uso do produto, e que atualmente já é possível evitar o desperdício de 1,6 milhão de refeições por ano, resultando numa economia que chega a 8% no período. Eles também garantem que a solução é muito econômica, permitindo um retorno de investimento que pode chegar a 1000% no primeiro ano.

O Winnow Vision é um exemplo interessante da aplicação da inteligência artificial para gerar economia e sustentabilidade, o que pode ter um efeito competitivo sinérgico já que os próprios consumidores passaram a valorizar empresas engajadas na causa ecológica. Se tem uma situação em que todos saem ganhando, essa é uma delas.