IA sugere variedades genéticas de grão-de-bico com maior rendimento

Muitas das plantas que nós hoje usamos como alimento passaram por algum processo de melhoramento genético, sendo o mais tradicional o cruzamento de espécies direcionado por pesquisa. A abordagem, entretanto, é limitada por permitir poucas modificações a cada ciclo, dadas as poucas informações disponíveis sobre os genomas das plantas.

Um trabalho publicado em novembro mostra que este processo pode ser melhorado com o emprego de inteligência artificial. Pesquisadores do Instituto de Pesquisas de Plantações para Trópicos Semi-Áridos (ICRISAT), na Índia, analisaram o genoma de 3366 variedades de grão-de-bico, sendo 3171 espécies cultivadas e 195 espécies selvagens, buscando estabelecer um quadro amplo de sua diversidade genética. Nesta fase, o trabalho identificou cerca de 30 mil genes, sendo que aproximadamente 1500 não haviam sido reportados anteriormente. Também foi possível classificar os genes benéficos e as mutações que resultam em plantas de menor viabilidade. Estes dados então foram tratados por cientistas da Universidade de Queensland, na Austrália, que aplicou uma inteligência artificial chamada FastStack, especializada em criar novas variedades virtuais de plantas buscando otimizar alguma característica de interesse.

De volta para o instituto indiano, os resultados permitiram propor três estratégias de cruzamento para melhorar 16 características das plantas e assim otimizar sua produção. Foram considerados aspectos de rendimento, nutrição e resistência a fatores bióticos e abióticos.

Os pesquisadores escolheram o grão-de-bico por ser uma leguminosa de cultivo disseminado, com alto teor proteico, e cujo processo de melhoria por vias tradicionais já está estagnado há algumas décadas. Com as sugestões feitas pela inteligência artificial, a expectativa é melhorar o rendimento das plantações em até 23%.

As conclusões do trabalho são tão promissoras que o ICRISAT já está estudando a aplicação da metodologia a outras plantas leguminosas e cereais.

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